«Клуб «Темные времена»» читать онлайн

Автор Элисон Гудман

Элисон Гудман

Клуб «Темные времена»

* * *

Посвящается моей матери, Шармэйн Гудман, благодаря которой я впервые узнала о книгах Джорджетт Хейер – именно они пробудили во мне страсть к эпохе Регентства в Англии.

В 1810 году король Великобритании Георг Третий полностью погрузился в меланхоличное безумие, и оно уже не оставляло его до конца дней.

В 1811-м его сын, принц Уэльский – а ему на тот момент исполнилось сорок девять лет, – был провозглашен регентом отца. Ему, взбалмошному и легкомысленному, вручили раздираемую войной и страдающую от глубокого спада страну. Принц-регент, или, как его чаще называли, Принни, немедленно устроил роскошный бал, на который пригласил более двух тысяч представителей высшего сословия. Это задало тон всей эпохе Регентства: девять лет ошеломляющей расточительности, бесконечных скандалов, постоянной угрозы бунта и революции.

Спустя год после того, как Принни стал регентом, в 1812-м, Великобритания оказалась на грани войны с Америкой. Десятый год шла чуть ли не бесконечная война с Францией и ее императором, Наполеоном Бонапартом. В то же время ни одна из стран не знала о том, что в мире велась другая, более древняя война, тайная битва, начавшаяся много веков назад: сражение с бесчисленной демонической ордой, которая скрывалась в городах, городках и деревнях по всему миру, в то же время находясь у всех на виду. Лишь горстка храбрецов стояла на пути у этой вероломной и хищной силы, угрозы всему человечеству.

Лондон, конец апреля 1812 года. Месяц тяжелых народных волнений, жестоких битв в континентальной Европе и бурлящей агрессии со стороны молодой американской нации. Месяц, в котором королева Шарлотта после двухлетнего перерыва снова начала устраивать вечера в гостиной Сент-Джеймсского дворца, где юных леди представляли ко двору. Это была битва иного рода.

Глава первая

Среда, 29 апреля 1812

В тишине согретой солнцем библиотеки своего дядюшки леди Хелен Рэксолл, придерживая низ муслиновой ночной сорочки, глубоко присела, исполняя подходящий для встречи с королевской особой реверанс: спина ровная, голова слегка наклонена, левое колено опущено так низко, что едва касается пола. На лице, как положено, застыла дежурная придворная улыбка.

– Вы правы, Ваше Величество, – обратилась она к обитому синей парчой дивану, которому была отведена роль королевы Шарлотты. – Я дочь леди Кэтрин, графини Хейденской.

Хелен покосилась на свое отражение в стеклянном книжном шкафу, стоявшем у стены. Только в нем девушка могла увидеть себя в полный рост. Остальные стекла и зеркала особняка не отражали всю ее высокую фигуру. Поклон удался – неудивительно, после стольких недель практики, – а вот обращение звучало слишком грубо. Хелен представилась еще раз:

– Да, Ваше Величество, я и правда дочь леди Кэтрин.

Нет, чересчур самодовольно. Девушка поднялась и опустила полы сорочки, разогнув длинные онемевшие пальцы. Тетушка посоветовала ей подобрать такую фразу, чтобы подтвердить ею родство с леди Кэтрин, при этом сохранив почетную дистанцию. Невероятно противоречивый смысл полагалось вложить в горстку слов. Хелен сделала несколько шагов назад, не отрывая глаз от синей парчи заместителя королевы. По бокам от Ее Величества сидели принцессы Мэри и Августа – два кресла, также обитые парчой и прекрасно сочетающиеся с диваном. Хелен окинула взглядом импровизированную королевскую семью, заранее предчувствуя катастрофический исход. Завтра ей предстоит исполнить реверанс перед настоящими леди, а там ошибки и заминки будут непростительны. Необходимо заготовить ответ про свою мать – на случай, если королева Шарлотта упомянет о знаменитой графине Хейденской, что маловероятно.

Последние рецензии
5
Во-первых, я хочу сказать, что мне очень понравилась эта книга. Я так давно хотел попасть в эту серию, и она определенно не разочаровала. Мне нравятся имена трех главных героев: Америка, Аспен и принц... читать далее
4
Молодой, дружелюбный мальчик Филип Пиррип с неожиданным прозвищем Пип живет со своей старшей, на двадцать лет, жестокой (не материнской любовью, это точно) неуравновешенной замужней сестрой Джорджиано... читать далее
4
«35 кг надежды» - это Грегуар Дюбоск, 13-летний подросток, который абсолютно ненавидит школу. У него невероятно талантливые руки, он строит вещи, занимается рукоделием и самоделкой. Он очень творчески... читать далее
5
Этот изящный роман (на самом деле новелла) - первая книга о Шерлоке Холмсе, написанная в 1887 году, - довольно странный, поскольку он установлен как в культуре, наполненной до краев викторианском Лонд... читать далее
4
Маргарита Юрсенар давно писала, что «маска со временем становится самим лицом». Это может работать как хорошо, так и плохо, но чем отвратительнее секреты, тем тщательнее создается маска. Так что, если... читать далее
4
Я был расстроен этой книгой так же, как и пристрастился к ней. Рози и Алекс всегда были влюблены друг в друга, но никогда не оказывались в нужном месте в нужное время, как эмоционально, так и физическ... читать далее
3
Изображение человеческой натуры Федором Достоевским настолько своеобразно, что его просто не может превзойти никто в этом искусстве. Всегда есть какие-то модные идеи и люди, которые не могут мыслить ... читать далее
5
Книга, которую вы начинаете с улыбки и заканчиваете улыбкой. Вы ловите каждое слово и с нетерпением ждете конца. Вы хотите, чтобы это продолжалось, потому что вы не хотите отпускать персонажей, которы... читать далее
4
Одна из моих любимых книг. Я прочитал ее три раза и, вероятно, прочитаю еще несколько раз в будущем. Я действительно ценю, какой «приземленный» способ работы с его предметом есть у Фромма. Он признает... читать далее
4
Это была такая милая книга! Хотя это была довольно длинная книга для современника, она охватывала жизнь Рози и Алекса в возрасте от 5 до 50 лет, и я все время интересовался их историей. Мне нравились ... читать далее
5
Я прочитал «Тайную историю» еще в феврале и с тех пор постоянно думаю о ней. Если бы кто-нибудь спросил меня, какая моя любимая книга, на ум в первую очередь пришла бы эта. Если бы я порекомендовал кн... читать далее
5
Наверное, это одна из самых смешных сатир, которые я когда-либо читал. Я полагаю, что самое близкое сравнение, которое я мог бы сделать, - это описать его как литературного брата Догмы, но отфильтрова... читать далее
4
«Отель» сделал Хейли одним из самых продаваемых авторов в мире, а также сняли сериал. Как и в большинстве книг Хейли, здесь есть несколько интригующих сюжетов. В центре всего один человек - Питер М... читать далее
3
Я люблю классическую русскую литературу, и все же это первый Пушкин, которого я прочитал. Сказки ... это серия рассказов, не связанных друг с другом. Каждый из них интересен и хорошо читается, хотя... читать далее
3
«Кто из нас счастлив в этом мире?» Ярмарка Тщеславия! Роман без героя! Кукольный спектакль! Марионетки - несовершенные и непохожие персонажи, а действия - лицемерие, черствость, предательство и ков... читать далее
5
Еще одна фантастическая книга, рассказы становятся все лучше и лучше. Я скучал по некоторым из моих любимых персонажей, которые я обязательно найду в книге 5, которую я немедленно прочту. Чтение о Жел... читать далее
3
Эта книга вызывает ряд эмоций. Некоторые презирают ее, поскольку это пример очень поверхностной книги по поп-психологии, некоторые считают ее революционной. Я воспринимаю эту книгу как удобное чтение ... читать далее
4
Бодрящий ранний роман самого непоколебимого из русских титанов, (Униженные и оскорбленные) - единственный роман Достоевского с писателем-рассказчиком, но не единственный, основанный на автобиографичес... читать далее
5
Я одержим всем в книге «Отверженные». Роман, мюзикл, фильмы, особенно последняя адаптация мюзикла. На самом деле я видел мюзикл еще до того, как прочитал книгу. Его музыкальная партитура не имеет себе... читать далее
4
Я действительно наслаждался этой книгой. Лично я думаю, что она немного отличается от предыдущих трех книг. У трех других книг есть сходство в том, что они имеют сюжет, который стирает грань между ист... читать далее
4
Хорошее введение в серию о Гарри Холе! Я рад, что прочитал эту книгу, и начну с начала серии. К середине книги мне не нравился Гарри Хоул, но к концу его персонаж стал для меня лучше. У меня такое ... читать далее
5
«Заниматься любовью с женщиной и спать с женщиной - это две разные страсти, не просто разные, а противоположные. Любовь проявляется не в желании совокупления (желание, которое распространяется на беск... читать далее
4
В этой книге нет полного, стопроцентного эффекта «ВАУ, ЭТО БЫЛО УДИВИТЕЛЬНО», но книга чертовски хороша. Это мой любимый тип историй, которые медленно переплетаются и развивают повествование из поколе... читать далее
3
Сразу после разрыва отношений студентка колледжа Девин Джонс устраивается на летнюю работу в парк развлечений. Парк развлечений, где обитает призрак женщины, убитой на одном из аттракционов. Но какое ... читать далее
4
В этой книге определенно отражены беспорядки в неблагополучной семье, члены которой постепенно уничтожаются исключительными амбициями главы семьи: Джеймса Броди. По сути, эта книга о потере: потере... читать далее
5
Перечитывать - дело непростое! И если автора зовут Герман Гессе, перечитывание - это удачный или неудачный опыт, все зависит от того, находитесь ли вы в том пространственно-временном континууме, гд... читать далее
5
Я действительно счастлива, что наконец прочитала эту книгу. И мне она так понравилась, что я закончила ее за несколько дней. Эта книга вернула меня в детство и напомнила, какой я большой любитель дик... читать далее
5
«История с кладбищем» - мой третий роман Геймана, так что теперь я могу сказать, что я его фанат. Я даже слежу за ним в Facebook, единственном авторе, имеющем такую ​​привилегию. Перед тем как нача... читать далее
5
Дональд Трамп должен прочитать эту книгу. История еврейских беженцев из Германии, ищущих убежища в захваченной гестапо Европе перед Второй мировой войной, все о бумагах, бумагах, бумагах. Если у вас и... читать далее
4
Эта книга представляет собой всестороннее обвинение американских ценностей 1910-х или 1920-х годов. Написанный Теодором Драйзером в 1925 году, он представляет его точку зрения о том, что классовые раз... читать далее
Загрузка файла