«Фортуна Джона Коксона» читать онлайн

Автор Виктор Кимович Губарев

Виктор Кимович Губарев

Фортуна Джона Коксона

Флибустьер на картине американского художника Говарда Пайла

Привыкли руки к топорам

Не многие предводители флибустьеров могли похвастаться столь длительной и насыщенной событиями карьерой, как Джон Коксон, однако он оказался недооцененным историками, будучи заслоненным своими более прославленными современниками — Генри Морганом, Франсуа Олоне, Бартоломью Шарпом, Жаном де Граммоном, Николасом ван Хоорном и Лаурентом де Граффом. Хотя Коксон не захватил такой грандиозной добычи, как Морган в Панаме или ван Хоорн, Граммон и де Графф в Веракрусе, он в течении почти тридцати лет безнаказанно бороздил воды Вест-Индии то в обличье корсара, то как явный пират, объединив в себе черты классического европейского искателя приключений XVII века. В наше время его имя носит город Коксен-Хоул — административный центр острова Роатан и департамента Ислас-де-ла-Баия в Гондурасе. Согласно легенде, именно там, на Роатане, старый флибустьер закончил свой жизненный путь.

Остров Роатан на старинной карте

Подобно многим другим капитанам, Коксон происходил из семьи моряков. Предки его, очевидно, проживали в городке Рай, который находится в английском графстве Суссекс. Там в 1588 год, в разгар англо-испанской морской войны, некий Уильям Коксон командовал судном «Уильям». Присоединившись к английскому флоту, он участвовал на нем в сражениях против Непобедимой армады. Из хроник известны также еще два капитана с именем Уильям Коксон: первый «засветился» на Багамских островах как охотник за сокровищами в районе гибели испанских галеонов (около 1658 года), а второй несколько раз появлялся на Ямайке в начале 1670-х годов; он был заготовителем кампешевого дерева на берегах Юкатана и, возможно, приходился Джону родственником.

Обстоятельства появления Джона Коксона на Ямайке покрыты завесой тайны.

Предполагают, что он начал посещать Порт-Ройял — «пиратскую столицу» острова — где-то с середины 1660-х годов и был членом экипажа какого-то флибустьерского судна.